-中国自行车比赛冠军「1995环中国中国首次国际自行车大赛背后的故事」

中国自行车比赛冠军「1995环中国中国首次国际自行车大赛背后的故事」

1995年的环中国自行车赛(并非现在的环中国)诞生在中国政治和经济演变为全球超级大国的时间转折点上。首届的环中国自行车赛由Medalist Sports承办。尽管看似有重重障碍,Medalist Sports还是把这个比赛办了起来。

本篇的作者是史蒂夫·布鲁纳(现为KOM体育营销总裁),这是环中国回忆录中三部分的第一部分。当时他是Medalist Sports的副总裁。布鲁纳也是一名训练有素的记者,为“洛杉矶时报”和“今日美国”等出版物报道了八次环法自行车赛。

举办环中国自行车赛这个梦想的基础,是建立在美国最大的国际比赛——杜邦巡回赛的成功之上。杜邦巡回赛(Tour DuPont)始于1989年,首届比赛叫做“环特朗普”。是的,现任美国总统特朗普就是当时首届比赛的主要赞助商。比赛从1989年办到1996年。办赛地点都在美国东部沿海地区。这个比赛也被广泛认为是美国最成功的单日赛,不仅仅因为人群的规模,还因为其全球电视发行和盈利的能力。

迈克·普兰特是一位年轻的前奥运会速滑运动员,也是Medalist Sports的创始人,是他将杜邦巡回赛打造成了世界三大单日赛之一。他想,如果可以在纽约,波士顿或华盛顿这样的地方举办比赛,为什么不能在上海、香港和北京呢?当时,普兰特的合作伙伴们有中国商人和政治人物朱大卫、英国商人David Cicilitera和CBS的企业家和顶级体育播音员,他们就照着这个目标去做了。

20世纪90年代,中国主要城市的街道上有成千上万辆自行车。像环法一样,在世界上人口最密集的城市,用封闭的城市道路举办比赛,这在毛泽东创立的共产主义中国,举办比赛的难度似乎和登陆火星一样。想要举办比赛?这是可能的。但要办成世界级水平?这就像登陆土星环一样了。

“无论如何,这是我职业生涯中最具挑战性的项目。”普兰特说道。这位现任亚特兰大勇士队运营总裁,最近完成了一项价值13亿美元的项目,为队员建立了新的球场,并将商业和住宅合二为一。 1994年至1995年间,普兰特放下了自己的身份,去中国进行了22次访问,以便将举办比赛的琐事拼凑在一起。尽管我的合作伙伴里有很多人自第一届环特朗普以来一直在一起工作,但对于这场比赛,几乎无法设计出蓝图来。在此期间,普兰特在中国走过了大约25万英里的航空里程和50,000英里的陆地里程。中国的每个当地组织的决定对我们来说都像一场国际象棋比赛。

对于初学者来说,我们都不会说中文。这个国家从来没有为比赛封过路,更不用说在主要城市进行漫长的多日自行车比赛了。首先,普兰特的团队不得不说服中国政府这场比赛对国家有利,办赛地区的“所有人”都能够得到回报,包括向中国自行车协会(CCA)支付高昂的赞助费。国营警察可不是你的邻里好伙伴,你也得为此付费。 CCA的赞助费用约为750,000美元,也正是这笔钱将中国古老的自行车联合会建成了今天的样子。

最终,普兰特的街头智慧,敏感性和鞠躬尽瘁的职业道德给他带来了回报。“中国超越了狂野的西部。”普兰特说:“每一天都有新的难题。我们在美国做过一些非常具有挑战性的事情,比如关闭纽约中央公园或华盛顿的购物中心。但在12,000英里以外的中国,仍然是第三世界国家。政府什么都不关注。除了货币收益外,国营政府都知道比赛能带来良好的公共关系。但他们还是会给你使绊子。”

幕后,普兰特还用他的美国运通卡租了一架中国航空波音767。他的美国运通卡上有50万美元的信用额度,在将近八个月的时间里,他刷信用卡亲自为大部分项目提供了支持,但当时项目并不能保证成功。这简直是乱刷信用卡的典范。但在1995年,普兰特的疯狂在中国遇到了完美的回应。

“当时的中国是一个每个人都想访问的地方,因为它长期以来一直是一个封闭的国家,”普兰特回忆道:“它带有神秘的光环,有丰富的历史可供探索。很多欧洲顶级自行车选手都想抓住这个机会。”

毛泽东成立了中华人民共和国,虽然他于1976年去世,但他的未来计划仍然根深蒂固在中国的21世纪计划中。邓小平在1978年成为中国的领导者,并在20世纪80年代开放了政治和经济改革,诞生了“经济特区”。邓小平的进步经济运动在20世纪90年代中期逐步发展。

中国的经济特区吸引西方公司在某些城市内建厂,基本上是用西方资金重塑自己,这将有助于支持基础设施的建设。经济的发展从城市中心开始,以典型的中国式同心圆向外发展。

从经济上讲,这是一个美好的计划。在全球范围内,西方公司希望扩展到不断增长且人口众多的中国市场。

这些经济特区在创建环中国比赛中发挥了重要的政治作用。“国鸟显然是鹤。”塞缪尔·阿布特写道,他是“纽约时报”和“国际先驱论坛报”的美国记者,并报道了首届环中国。他的诙谐评论不仅仅是恰当的评价:10个拥有这些经济特区的城市中的4个(深圳,广州,上海和北京)成为了首届环中国的举办地。通往北京市中心天安门广场的土路上,到广州的新型混凝土多车道高速公路,建筑物随处可见,无尽的起重机突破了天际线。

中国政府将利用自行车比赛将这些地区以及社会主义的时代特色、标志和声音推向世界。普兰特知道环中国能成为“世界的明信片”。这也是赢得中国政府的关键。

英美烟草公司(BAT)的赞助略高于600万美元。只有在中国,卷烟品牌才能成为自行车赛的冠名赞助商。之所以这样,是因为卷烟,特别是90年代中期的中国卷烟,就像筷子一样无处不在。这是中国体育营销的新时代。在运营方面,赞助显然是必要的,赞助比赛能够为企业带来直接的经济影响。但真正让这场比赛成功地走出去的,是140个国家电视转播,超过60小时中央台报道,3亿人以上的收视率。

“对我来说,普兰特总是能够未卜先知。环特朗普为例,对于一个完整的创业公司而言,这个比赛是一个巨大的产品,普兰特知道他需要有足够的资金来完成这项工作。环中国也是这样。”克里斯·古托夫斯基说道。他曾在1989年的首届环特朗普赛事中担任过普兰特副手,也正是环特朗普让Medalist Sports的每个人都受益匪浅,积累了举办环中国的经验。

“普兰特聘请员工举办赛事。他会挑选思维方式与他一样的员工,”克里斯·古托夫斯基继续说道:“即使我们经验没他丰富,在他的带领下也能完成很多关键的工作。而且他的直觉很准,他知道什么时候该砸钱,该往什么项目上砸钱。作为他手下的员工,如果你专注于任务,你就知道他一定会支持你。”

“社会,经济,语言和文化方面的差异,这些问题都需要克服。”以普兰特的说法,来到中国就像是突然发现自己在一个遥远的星系中。

除了普兰特,Medalist sport组委会的其他人员还有上文的克里斯·古托夫斯基、Chris Aronhalt、Bob Sicard,Barb Shively,Chris Golashesky,Beth Kozakewicz,John Gatch, Frank Giannini, Heather DuHamel, Diane Puglisse 。我(史蒂夫·布鲁纳)是Medalist的副总裁之一,负责赞助、营销和传播板块。

几个主要的合作部门,包括Tailwind Production的资深电视导演和制片人Ralph Mole以及NEP的Jeff Weinmiller。美国自行车联合会的退伍军人 Bill Woodul 和 Sean Petty。 其他人包括现任CrossVegas赛事总监Brook Watts,前美国自行车老将Evan Call,以及环杜邦的路线设计者Rob Bushnell。为国际奥委会管理火炬接力的阿莱姆国际公司总裁史蒂夫·麦卡锡也将率领最重要的机动部队工作人员确保在中国道路上安全举办比赛。

普兰特知道,环中国的比赛需要的不仅仅是他的核心员工,还需要中英语都流利的人才。他发现的两名美国人最终成为了成功的核心,以及赛事的无名英雄。 Jim Page Jr.是一名前奥运北欧联合运动员的儿子,曾在中国内地任教,住在北京。来自加利福尼亚州箭头湖(Lake Arrowhead)的前俱乐部自行车手Todd McKean,他住在广州。来自Medalist sport的William Craig住在香港。他们三位此次活动的先头部队。

之后,Birrell进行了11次路线的视察,在首次比赛前花了将近六周的时间准备后勤工作。Aronhalt在环中国开始前三个月搬到了香港住,协助Craig。(Birrell和Aronholt是Medalist Sports的合作伙伴。)

中国政府方面的一个关键角色是禾明山,他保持着对所有事务的密切关注的同时,负责赛事道路安全问题。整个活动取得成功的一个更重要的催化剂是李发迪,她是一位50多岁的中国女性。在当时的中国,女性作为商业或公共事务的联络员并不是司空见惯的现象,但她巧妙地自我表现,有时将赛事活动的重要问题推向超级保守的政府代理人,而在其他时候在一定程度上服从保持谈判的热度。

李发迪知道如何以中国方式玩这场游戏并完成任务——因为她的丈夫是一名高级政府官员。每个人都喜欢李发迪,她成了一个受人尊敬的人,像天上的佛陀一样。中国自行车协会(CCA)的方面,尽管其最初显现出官僚主义特色,但随着李发迪的交涉,也取得了不少进展。

佩奇在处理与CCA的问题上也发挥了很好的政治作用。他是一位狂热的中国历史爱好者,也是少数几个赢得中国同龄人尊重的西方人之一,因为他住在内蒙古附近的陕西地区。毛泽东在第二次世界大战期间,战略转移在陕西的时期,创造了中华人民共和国的共产主义学说。佩奇在陕西省住过很久,这在赢得中国的信任中发挥了重要作用。

佩奇说:“我觉得,他们看到我这个西方人能够在陕西取得成功,我这个人一定有所不同。” “在中国,他们希望在能够信任你的商业能力之前亲密地认识你。这与西方不同,西方人确定了商业能力和合作关系后立即开始合作,在中国,这就像一个缓慢的舞蹈。”

这舞蹈包括大量的饮酒和饮食。“你出去,喝酒和吃饭越多,你的受尊重程度就越高。”佩奇说道。(佩奇现在生活在华盛顿特区,是兰博基尼的品牌经理)“与中国人打交道,你得先成为朋友,第二才是做生意。当你参与一个重大项目,你可以看到它会如何给你积累很多压力。”

麦基恩、比勒尔和佩奇是普兰特在CCA的代理人。麦基恩和佩奇的胃已经适应了中国菜——真正的中国菜。但是对于以德克萨斯人的饮食习惯长大的比勒尔来说,他的每一天都以美食灾难结束。从蛇血到鸡喙,比勒尔在餐桌上锻炼出了有如车王莫克斯一般的消化系统。在这基础之上,才能讨论商业问题。

“我去过CCA那里11次,回来生病了7次。”比勒尔谈到他所面临的挑战。“我也非常了解\’干杯\’这个词。”干杯是一个普通话,用于敬酒。

1995年的首届环中国,赛程总共11天,比赛为期7天。它从香港的序幕赛开始,然后转移到中国东南部的广东省进行深圳和广州的公路赛。一架全新的国航767得到空中交通的特许,从广州飞到上海,再从上海飞到首都北京(每次有两天的休息日,因为设备需要通过货运从地面向北行驶)。上海举行了两站比赛,而在北京,则在长城举行了一场公路赛,在北京市中心进行了30公里的个人计时赛。首届环中国的路线就是如此。

“在比赛开始前大约10天,香港的序幕赛和北京最后的计时赛都没有得到确认。一切都没有确定。“比勒尔说道:“大约在赛事开始前一个月,我们正在考察从广州出来的第3赛段的路线。这条路线走到了一条全新的高速公路上,最终进入了一条小路,尘土飞扬的村庄,随后就被一条河挡住了去路。河边有一堆30英尺长的木头,泥土和碎石。它应该是一条河上的桥梁的材料。我问我们如何在没有桥梁的情况下继续这个路线。而且,预设的路线中这是相当大的一座桥梁。但是,每个人都对我说,meiwenti。”

用英文翻译的“meiwenti”的意思是“没问题。”这是中国人在预先计划会议上常说的一句话。它甚至成了一个流行语,而Medalist的工作人员有时会对冲他们的赌注。这是一个文化鸿沟,有时会需要Medalist的工作人员解决本应该“没问题”已经完成的任务。就是在这种情况下,比勒尔站在离弗吉尼亚州家乡12,000英里的地方,在一个中国农村的旁边,看着一堆废墟,想知道这些中国人如何在不到30天的时间内建造出一座大桥。

“可以说当时他们并没有真正拥有一大批杰出的工程师,但他们拥有人力资本。”比勒尔说。与比勒尔的工作气质相似的中国劳工建起了桥梁——这真的没问题。但是,“不确定这座桥梁能否撑满二十年。因为他们只是从某个地方拉来一些人,并在一夜之间建起了这座桥。”他笑道。

Medalist在制作非常详细的比赛手册方面也取得了进展,普兰特对我们对细节的关注感到自豪。在序幕赛前两天,在香港举行的全体员工会议上,普兰特站在400人的随行人员中,所有人都拿着一份包括所有物流、路线和操作细节的“赛事手册”。但是,在台上发言的普兰特将手册撕成了两半,这震惊了所有人,即使是那些西方记者。

即使像Jan Raas这样的运动员,他作为一名职业选手赢得了10多个古典赛以及环法自行车赛的10多个赛段。他也从没见过普兰特这样的态度。

普兰特举着撕成两半的“赛事手册”说道:“无论这本书是什么,你都要忘记它。这是中国。第三世界国家。”普兰特尖锐地指出:“我们已尽力做好计划,但事情会发生变化,每个人都需要努力。我们将发送每日行程,您需要阅读它并把它当做圣经。如果计划里写的在早上6:30大巴就会开走,那么您只有两个选择:在早上6:30前到达,或者就被落下。你不会想被落下的。”在这戏剧性的时刻背后,普兰特只是保持真实。在迈克·普兰特的环中国,不允许有“失败”这个词。

普兰特发言的意义也达到了。中国不是世外桃源。“从那时起,每个人都尽善尽责。”阿隆哈尔特说:“不论是世界和奥运冠军还是环法自行车赛的赛段冠军,他们都亲自把他们的自行车包从飞机货舱中拖出来并将它们拖到他们的包车上。每个人都尽力做好事情。没有拖拉。 所有的运动员,团队,支持人员和组织者团队向同一方向努力。”

“那里的整个赛事和时间都是超现实主义的——这让我们所有人真正大开眼界。”美国人史蒂夫·赫格说道,他在好几个赛段都排名总成绩第一。“比赛中也有很多疯狂事。我们很多都是来自欧洲和我们北美的顶级自行车手,但我们都在同一条船上。而且我们在这次处女航中不确定在海上发生了什么,而普兰特就是那个带着钩子的单眼船长。每个人都想追随这样的家伙。”

图片©Steve Brunner

编者注:1995年的环中国自行车赛诞生在中国政治和经济演变为全球超级大国的时间转折点上。首届的环中国自行车赛由Medalist Sports组织承办。尽管看似有重重障碍,Medalist Sports还是把这个比赛办了起来。本篇的作者是史蒂夫·布鲁纳,当年Medalist Sports的副总裁,现任的KOM体育营销总裁。这是他环中国回忆录中三部分的第二部分。第一部分主要介绍了首届环中国的筹划过程。请戳:第一部分

从500英尺高的飞机窗口向外看,一片片的乌云中开始透出明亮的白色光线,下面就是香港九龙机场的着陆跑道。高度下降,地面越来越清晰,逐渐地,人影都能看清了。距离飞机机翼不到200米的建筑物若隐若现,就好像在灰色帆布上勾勒出来的一样。强风猛烈地吹着,雨点开始打在窗上。

着陆香港后四个小时,我们在暴雨和薄雾之间匆匆进入香港的瑞士餐厅,参加首届环中国的计划大会。黑暗降临到这座城市,红色和黄色的霓虹灯反射在砖砌路面上的水坑中。有那么一秒钟,我似乎看到了哈里森·福特从阴影中走了出来,因为这座城市就像电影《银翼杀手》里那样令人毛骨悚然。

这是一场为期35天的冒险旅程的开始,一群从未踏足亚洲的美国人和欧洲人即将来到香港,再来到中国的沿海地区——深圳、广州、上海和首都北京。(当时香港仍未回归,隶属英国)

香港序幕赛的交通管制

序幕赛的个人计时赛会为所有车手定下比赛的第一印象,办好这场比赛要感谢John Gatch的付出。Gatch身高5英尺5英寸,体重130磅,曾是美国辛辛那提的俱乐部车手。他来到香港,这里和家乡俄亥俄州的安全环境完全不同。序幕赛的路线是香港的主干道,在香港皇家赛马俱乐部的旁边。他的责任,就是负责封闭整个主干道。(因为根据UCI规则,序幕赛距离必须超过5公里。因此,路线设计上采取了调头弯设计,用一条主干道的两侧同时作为赛道,这样减轻了一些封路的压力。)

Gatch正在阻拦那些想进主干道的司机。那些司机心里一定想知道为什么有一个美国西部风格的黄头发男子站在大马路中间,手里拿着对讲机,试图阻止所有人通过。他是精神病吗?Gatch紧张地拿起了对讲机——现在是下午4点53分,第一个车手将在下午5点准时发车。比赛路线还是一团糟。组委会的领导普兰特在对讲机里告诉Gatch,Medalist Sports组委会的所有比赛都是准时开始的。但不要着急,现在还有时间。Gatch急到口吃地要求普兰特立即提供帮助。

几分钟后,一辆面包车赶了过来。赛事运营总监Barb Shively踩在了汽车的引擎盖上,命令那些无关人员掉头离开。Gatch后来在当天的情况汇报会上开玩笑说:“我想一个带对讲机的金色短发美国人没有足够的威慑,而一个被疯狂又威严的美国女人最后停止了交通。”

史蒂夫·赫格,雪佛兰-LA车队的史蒂夫·赫格赢下了当天的香港序幕站。他拿下了首站比赛真是再好不过了。他是前奥运会金牌得主,这样中国媒体能写出一个让国人非常容易理解的故事。他黝黑的,纯正的美国人形象也被国际新闻台推向了100多个国家——前奥运冠军赢得了中国首站职业自行车赛。

国营的中央电视台仅在国内就向全国3亿多人播放了这场比赛。这个国家欢迎新的体育英雄。他的名字是“Sasha Egger”,这是播音员用普通话发音的“史蒂夫·赫格”。有了如此多的观众,可以肯定地说,“Sasha Egger”将成为一个家喻户晓的名字,以后在中国喝啤酒都有人请他,不用自己掏钱了。(纯属老外YY吧…)

过境

序幕赛后,一个神经病般的后勤噩梦到来了。过境,深圳公路赛的开始和结束,然后200公里再转移到广州,这需要在20小时内完成。一切开始的时间是早上6:45,在香港总部酒店门前有三辆双层巴士。普兰特之前警告过所有工作人员和运动员,“任何不准时的人都会被抛在后面。”早上6点44分,所有的随行人员都上了车。没有任何一个欧洲人在酒店的咖啡馆享受最后一刻浓咖啡。

从香港到中国大陆的过境点并不像从威斯康星州进入伊利诺伊州。经过六个月的规划和350多名工人,运动员和后援人员的预筛选。普兰特将这项任务分配给一位英国前橄榄球运动员,现在是中国侨民。他当时最出色的能力就是能确保客户过境顺利,毫不拖延。这位英国人觉得他搞过境手续的事情很熟练了,这回一小时内就能搞定。

普兰特告诉这位英国侨民“不要搞砸了。”他回应了“meiwenti”——无处不在的短语“没问题”。四辆双层巴士现在停在边境,车上装满了人——其中包括了两次世界冠军Gianni Bugno,奥运会金牌得主Viatcheslav Ekimov和Alexander Vinokourov,哈萨克斯坦的国家队队员。也有当时世界顶级冲刺手,邻国乌兹别克斯坦的Djamolidine Abdoujaparov。普兰特已经指示包括所有运动员在内的所有人,呆在他们的公共汽车上等待过境放行。“趴得越低越好,不要被看出来有这么多人!”那位英国侨民拿走了350多本护照和一袋钱走向边境巡逻站。普兰特观察着他一步步地走向配枪的边境警卫。

六十分钟后,这位强壮的英国侨民和一位中国自行车协会的翻译仍然呆在巡逻站里。没有取得明显进展。普兰特坐立不安,最后说:“这到底是怎么回事?我以为这都提前照应好了。”

两个小时过去了。激怒的运动员和员工们下了车。普兰特现在出离愤怒,下了公共汽车,朝着小屋走去,他那健壮的身影让那些边境警卫警惕了起来。英国侨民挥了挥手,让他回去。他们交换了一句话,普兰特就冲了回来。

三个小时过去了,普兰特的前额都发烫了,他把所有人员都推回公交车上。前一天晚上,他一再重申“每次Medalist Sports比赛都按时开始。”现在已经是10:30,比赛开始时间是中午。但还有20km的路程要开,车辆都要停放,其他赛前协议也要完成,比如车手签到。

普兰特回来坐在座位上,喃喃道:“我不敢相信这个。你知道这一切是为什么吗?尽管每个人都经过预先筛选,但他们认为阿卜杜和哈萨克斯坦队可能是间谍。”几分钟后,英国侨民前橄榄球运动员和CCA的翻译带着一捆护照返回。没问题啊,看起来如此。后来据报道,几天前中国与哈萨克斯坦进行了一场秘密的边境战争。

进入深圳雾霾

刚刚进入深圳,一切都让我们窒息——字面意思如此。即使按照20世纪后期的中国工业标准,东南部城市深圳(1250万人口)也很脏。锈味的烟雾和令人厌恶的气味在这个城市弥漫。这个城市的对比,使20世纪50年代的美国钢铁城镇看起来像在毛伊岛度假。第一赛段的公路赛将从深圳到观澜湖,从工业扩张的城市到虚拟的绿洲。

深圳体育场的发车点看起来就像是一个外星人的太空船。只有当你正好在体育场上面时它才会变得可见,雾霾是如此之厚。在体育场周围排队的是胎磨光了的出租车,破旧的小型货车和一些奇怪的迷你巴士。(我已经申请并获得了临时驾驶执照——不需要课程,只需付费——这是中国人的方式。我会用驾驶其中一辆装满记者的迷你巴士。)

每个车队的后援车都随意固定着车顶架。MG-Maglificio Technogym车队以Bugno和Marco Saligari为夺冠热门,他们俩分别是三次环意赛段冠军和环瑞士的总冠军。他们正在检查他们25岁的汽车,既困惑又敬畏,做出无数的手势。他们车队在意大利家乡的队车是法拉利,这完全不一样。

“我不得租赁汽车,从维修店和独立的出租车公司那里拉车过来。”第一和第二赛段的协调员Todd McKean表示道,他对他拉来的这些汽车感到骄傲。 (McKean仍居住在广州,在Apple工作)

拉来这么多车,McKean做到了不可能的事。他无法控制空气质量,但是他已经组建了一支宝贵的车队。现在的中国,租车行遍地都是。但在当时,是McKean的努力让如此多的车辆行驶上了深圳坑坑洼洼的道路,并一路到达华丽的观澜湖乡村俱乐部。

每个人都在忙碌着,中午12点,当比赛准时发枪,普兰特脸上带着微笑。身着肯特品牌的黄色领骑衫的史蒂夫·赫格在体育场穿过烟雾,带领着大部队荣誉骑行两圈,之后是60辆生锈的后援车,20世纪70年代的老式车辆跟在后面。一些骑车的人不停咳嗽。有些人戴着口罩。有些人则因为眼中被污染的空气刺痛而流泪。两个雪佛兰-LA的车手在他们的嘴唇上叼着一根未点燃的肯特香烟,只是荣誉骑行时候拍照用——这会是一个完美的照片,可用于赞助宣传。后来在终点线上,这些车手们都说,这就像在煤矿里比赛一样。

开赛后10公里后,比赛进入农村,骑上了一条大型高速公路。它是新的宽白色混凝土马路。美国国家队的领队,佩蒂,驾驶着一辆破后援车,开到了在媒体巴士旁边。他驾驶着一辆光头轮胎的红色生锈出租车。它显然倾斜着并且一侧弹跳着,可能是由于一次死亡撞击。

“你能开完这个比赛?”我开着载着媒体的巴士,问他。和蔼可亲的佩蒂低头看着他的里程表然后随便地回答我:“哦,没问题。这个坏孩子只开了727,000公里,但不要担心,因为730,000公里才需要换机油。”

比赛一瘸一拐地进入尘土飞扬的乡村道路,然后进出了一个大村庄,然后到达了宽阔的道路上,通往观澜湖乡村俱乐部的终点线。在村庄的米色和棕色色调中,出现了一大片绿色,仿佛通向了一个翡翠城——一个在其他沉闷的景观中富裕的绿洲。

终点线的形象展示了中国的未来和前景。在深圳肮脏的起跑线上,终点的外观和感觉形成鲜明的对比。就像是通过垃圾箱跑到罗迪欧大道上。比赛最后有几名车手突围,在接近终点时大集团又把他们追了回来,最终大集团冲刺完成了比赛。这一天,总共出现了52个爆胎记录 。在雪佛兰-LA的队友杰夫皮尔斯和吉姆科普兰的努力下,史蒂夫·赫格仍将保持领先地位。

工作人员,团队支持人员和运动员在当天遭受了磨难,晚上他们在宴会厅吃饭,宴会厅拥有所有现代化的标志,包括大理石柱和地板。每个人都心情愉快,大部分原因是因为普兰特,他把团队中的关键员工拉到宴会厅吃了一顿晚饭。他用这样特殊的方式来确保大家的成功得到了认可。这是职业自行车运动的一个历史性时刻,UCI和中国自行车协会(CCA)可以引以为豪。

但当普兰特提醒所有人当晚进行长途转移时,大家的情绪发生了变化,护送警察不会等待任何落后者!

坏车

在200多公里长的全新高速公路上行驶,经过无数的血汗工厂和制造工厂,严重的雷暴降临了。路上看到了三起车祸,还看到了一具尸体覆盖在血迹斑斑的白色床单下。除了两辆车外,所有车辆都安全到达了广州的酒店。两届奥运会自行车金牌得主格雷戈尔·布劳恩(Gregor Braun)驾驶的德国国家队队车遭遇轮胎爆胎,并在大约100公里外的雨中被落下。“轮胎,它是噗噗的,噗噗的,噗噗的。”布劳恩第二天早餐时用浓重的德国口音说道。“我不得不停下来挥手示意,就像在比赛里爆胎了那样。”

“我们没有手机,所以如果你发生意外或机械故障时我们不得不离开你,因为警察护送是在一个保护性的队列里。我们告诉他们我们会为他们回来。”普兰特说。这是一个残酷的现实,每个人都希望能用他们的车辆载上那些倒霉蛋,但谁都不能停下。普兰特指示警车返回营救被困的德国人。布劳恩和他的同事们于凌晨3:30抵达广州的酒店。至少他回到杜塞尔多夫有一个好故事可以讲了。

广州是古丝绸之路的中心,其历史可以追溯到4000多年前。今天,它是这个星球上最大的城市区域。方圆100公里的城市里有1亿多的居民。 1995年,人口只有9000万——基本上是整个美国的东海岸的人口。

当时,现代化进步的第一个迹象就在我们酒店的街对面。从街道上升起来的是33层竹制脚手架。来自蒙古和中国农村的移民工人,他们睡在大楼旁边的街边营地,他们会在24小时轮班的大灯下工作。就像一排蚂蚁在融化冰淇淋的含糖痕迹上工作一样,他们将水泥手推车推上坡道和脚手架。这种视觉效果,在随行人员的脑海中成为人类努力不可磨灭的形象,甚至超越了车手在比赛中的努力。

比赛直到下午才开始,大多数人都睡了一个上午。也有许多随行人员用几个小时来闲逛酒店周围的区域,其中包括一条生态死亡的河流。没有鱼,没有植被的迹象,只有棕色和粗糙。从酒店下来是一个市场。那天晚上我们在酒店放松,没有任何野生动物的声音。没有蟋蟀,没有鸟儿唧唧喳喳,甚至没有一只老鼠在脚下乱窜。事实上,任何低于食物链中的人类地位的东西都已经上市,以服务于城市区域的数百万人。赫格说:“任何东西都在市场上卖。这是很可怕的,但你不得不接受它。蛇,老鼠,鸟,皱皮肤的公猪头,玻璃笼里的昆虫。全部出售。而且,所有都是用来吃的。”

空气是棕色的,空气是腐烂的胴体味,但那天晚上露台上的啤酒味道很好。“当时,广州是世界上排名第四的污染最严重的城市”比莱尔说。没有统计学家能弄清楚我们的泪管想告诉我们什么。

广州的赛道是一条新鲜的混凝土马路,类似于美国州际公路。100公里后,通过有人看守的收费站,到了许多西方人看不到的乡村地带。但是就快到达终点线时,其中一辆Campagnolo中立后援车——一辆旧的雪佛兰旅行车,遇到了一些问题。“我们正在这条崭新的混凝土高速公路上比赛,我们正在加速,风声一片。”Norm Alvis说,他当时身着星条旗,是当年的美国冠军:“在我的眼角,我看到了一些东西。是一个轮胎。一个汽车轮胎以每小时100英里的速度穿过大部队。每个车手看到轮胎飞过表现的都像日了狗了。

Campy中立车的后轮胎掉下来并穿过了大部队,幸运的是没有击中任何人。没问题!

飞到终点

比莱尔之前一直在努力寻找合适的终点,他最终把终点设置在一个高速出口处,距离终点横幅大约400至500米是路的尽头。强力的顺风和光滑的混凝土表面,让比赛的速度达到每小时80公里(50英里/小时)。国家队以及洲际队嗅到了“国际舞台上的胜利”的机会。而大多数欧洲大型车队都退出了争夺,因为嗅到了“重大危险”。

最后的200米有8英尺高的铁丝网障碍,从医学上讲,它们将在这一天派上用场。来自香港的精英冲刺手Kam-po Wong(黄金宝?)在距离终点大约150米发起冲刺。在他的左侧是土星车队的另一位前场地车手名为Robbie Ventura(现在是精英教练和兼职解说分析师)。Robbie看到围栏边有一个小间隙可以超车,他便冒险一试。在几米之后,他发现自己飞了起来。

Robbie Ventura带倒了一片车手,新浇的混凝土路上发生了大屠杀,粗糙的铁丝网成为了一个大型奶酪刨丝器。没有人记得谁是赛段冠军,但是在视觉方面,摔车事件十分惨烈。Robbie Ventura飞了起来,就像去太阳上走了一圈,才落回地面。那天晚上,全国华人观众将看到车手们自相残杀的精彩片段。肯特环中国官方也发布了其首批重大摔车的受害者名单。幸运的是,对于Kam-po和Robbie Ventura,广州有很好的医院服务。

比莱尔当晚晚些时候与制片人Ralph Mole和编辑Dan Baron一起制作了视频节目。一名政府警卫被指派陪同他们,他拿着步枪和刺刀徘徊在他们身后。“他在那里确保编辑的镜头能够满足政府的喜爱,”比莱尔说:“他才是真正的编辑。”

随后的比赛将要访问上海,将在90年代中期访问中国大陆最现代化的城市。上海的城市中心是外滩,这是一个可以追溯到几个世纪以来沿着海滨的西部定居点。其现代化的城市形象可与世界上任何一个主要城市相媲美。如果你在90年代进入外滩,你可能想象自己在巴黎,东京或纽约。在恢复日的两天里,许多随行人员提前到达了外滩。

一夜的嬉戏,生产部门的一群人走到了外滩的郊区,遭到了殴打,被抢走了钱包。一旦西方记者报道了这一情况,我们就处于国际事件的边缘。在24小时内,我们的安全联络人和中方的人员以某种说法非常严厉地处理了这个问题。“我们与中国政府建立了良好的关系,”普兰特说:“我们不希望这会阻止所有正在发生的积极事情。”

上海的两场绕圈赛是首届肯特环中国中最为惨淡的日子。比赛主要是通过新兴的工业园区。冲刺手赢得了上海的两个赛段,赫格保持着总成绩领先优势。“那时的赛道是现在世界上最繁华的地方”佩奇说:“但在当时,你不会认出来的。它有点像中国的象征,20年之后翻天覆地,20世纪90年代的转型是中国真正起飞的地方。”

肯特环中国最后两个赛段将到达北京北面,并在长城结束。赛事前的道路检查中,比莱尔在第5赛段的一个村庄中遇到了一条50米长的看起来像碎石的地带。第5赛段这条路线从北京开始,经过三个乡村进入一个复杂的山区,然后回到长城停车场的山顶。按照所有标准,它会是肯特环中国最具风景的赛段。

比莱尔停下来,下车检查砾石路面,却发现它根本不是石头,都是玉米粒。当地的农民把玉米放在地上,这样汽车就会跑过去碾碎它们。“最后他们会把它扫起来,然后再把它磨碎”比莱尔说:“这是他们商业的一部分。他们会将他们的磨碎的玉米面粉交易给有牲畜的村庄。从那个村庄将换取别的东西。这就是中国农村,我们将要用一场比赛穿过它。”

1995年10月14日,大约下午2:21。像是外星人入侵一样,由58辆汽车,由8辆摩托车,3辆摄像机摩托车和82名车手进入了村庄,轧过25公里的玉米路,远眺远处的群山。震惊的村民们赶忙阻止他们受惊的驴子在作坊里兜圈。农民提着镰刀或铁犁从他们的田地里抬起头来观望。真是一群奇怪的生物啊,在路上翻腾着,穿着五颜六色的衣服,从未见过这样的景象。

下午2:54,这些奇怪生物已经经过了所有的三个村庄。在将近32分钟的时间里,这些外国生物闯进了这些村民的生活中,但再也不会出现了。21世纪与18世纪相撞了一会儿。没有推文,帖子,甚至是印刷的传单告诉那些农民们将要发生什么。只有明亮的车灯和混乱的颜色,骑两轮的奇怪生物,在他们的世界出现,然后又消失了。

在山谷和村庄之外,大部队经历了超过15公里长的一级爬坡点。在攀登上长城之前,这条路线将蜿蜒穿过丘陵乡村。最后,来自Mapei车灯的Danelle Nardello将接替领骑黄衫,Ekimov和Hegg将在第二天的最后一次计时赛中尽力挽回劣势。这是一个具有里程碑意义的时刻——真正在古代世界的奇迹面前完成自行车赛——这会吸引国际上的电视观众。

“我们做了不可想象的事情,”普兰特说:“这是很多艰苦工作的总和。长城的终点是象征性和历史性的。我们创造了历史,许多勤奋的人付出了大量的工作,但一切还没结束。”

届肯特环中国自行车赛,跑完了深圳的比赛,随后我们来到了上海。经历了前面深圳的赛段,可以说我们那时候已经熬过了很多超乎想象的困难,也解决了许多从未意料到的问题。但在上海,无论我们如何计划好一切,还是会有一些意想不到的事情发生。上海的两站绕圈赛的路线会经过工业区,地方政府还特地设立了招待点和观赛区。但从某些方面来说,上海的状况是最惨淡的。与之前广东的两个公路赛段不同,上海给了我们足够的时间来布置肯特的赞助广告牌。

化为乌有

赛事团队为第3赛段和第4赛段制作了一些基本的体育营销工具——他们做了长达数公里的印有肯特品牌logo的纸板格挡,并将他们用塑料绳系在一起。那时在中国的大多数城市里,林荫大道每五米就有一棵树,以此可以完美推测纸板的总长度。我们在比赛前一天晚上8点左右把所有的纸板都布置完毕了,我们对这个结果很满意,我们迫不及待地希望向第二天出席的公司高管们展示这个成果。这些宣传纸板会是强大的品牌工具。

但第二天我们发现,我们的营销纸板变成了另一个人的瓦片。第二天我们提前几个小时到现场做准备的时候发现,所有的纸板都消失了——在短短14个小时之内。警察和政府是不会将它们拆除的,因为我们已经将比赛策划呈报给了他们。这件事一直是个谜,直到比赛结束的当天晚上才解开。有一位蹬着三轮自行车、拖着篮子的年长的老人。在他的篮子里堆了至少两米高的纸板牌子,除了这些,我们还看到有一间临时的小屋,老人用我们的纸板盖住了小屋上明显的一些破洞。这么看来,肯特的品牌能够展示的时间不会只有比赛一天了(它们会永远留在小屋上)。

人群的轰鸣

上海赛段的那一天,观众人数提升到一个新的水平,因为肯特卷烟在向群众发放免费赠品。B.A.T.和肯特的品牌经理欣喜若狂,因为他们的品牌得到了宣传,反响很好。大多数的路边观众最初都感觉不好意思,他们不确定是否能够接受这样免费的礼品,因为从来没有任何品牌给观众发放过免费赠品,这是一种从未出现在东方大地上的品牌参与模式。

但是,活动过了30分钟,警察已经开始感受到人群聚集的力量。人们都来挖掘这免费的赠品。当车手在起终点线附近热身时,人们就在边上抽着刚刚发放的肯特卷烟——一张“完美”的照片。

然而,当人群越来越多,超出了警察所能容忍的极限时,善意和乐趣就戛然而止了。警棍挥舞起来,人群的狂热开始消退,人群发出的哀鸣让气氛变得灰暗而忧郁。这是伟大的西方营销实验的结束,这令肯特品牌的经理感到沮丧。

回顾环中国长城站

比赛的最后两个赛段是在北京和长城。长城实际上就是一条非常长的巨大墙壁,从东向西延伸,纵向长达3,500公里。 这些墙壁建造了大约1000年,用于控制边疆,抵御外敌,控制商品的进出口贸易。长城的很多地方都布有要塞和塔楼。不论从哪个方面来看,长城都是人类历史上最伟大的建筑奇迹之一。

在从上海到达北京的第二天,我们在长城拍摄了一些照片。 即使在1995年,也没有多少西方人能够登上中国的长城。长城离城市非常远,从最近的城市北京过来的距离也要超过80公里。长城是一次异国情调的短途旅行,不过经常受到政府机关的监视。Aronhalt,Giannini,Watts和Page,他们在旅途中一直陪着我。这感觉就像是一次未知的旅行,我们在租来的大巴车里谈笑风生,伴随着汽车发动机嗡嗡的声响。这一天似乎将成为我们整个旅途的亮点。

领骑衫拥有者Steve Hegg,他队友 Jim Copeland ,Scott Mercier ,美国车手Norman Alvis, Michael Carter, Andy Bishop,两届世锦赛冠军Gianni Bugno和队友Marco Saligari(环瑞士冠军),最终的总冠军 Viatcheslav Ekimov都被邀请参加这次的旅程。

令人惊讶的是,他们所有人都同意参加这次短途旅行,甚至是缄默且只爱骑车的Bugno。 那年参加过环法和环意,并在2017年打破了大师组一小时记录的Alvis说道:“Bugno,Saligari,Ekimov和我一起登上了长城,这是我职业生涯中最令人难忘的日子之一,永生难忘。”

从北京市中心往外开30公里以后,我们换乘了一辆安保车继续开了50公里,后面还有一辆记者车跟着。我们有几位著名的国际体育摄影师,包括Mike Powell(曾经常为体育画报拍摄)和Graham Watson。但由于政府的严格限制,当日我们不能够拍摄视频。

我们在长城前停了下来,受到了几名长城警卫的拦截。显然,他们没有得到我们要来的消息——穿着鲜艳衣服的世界级运动员会带着他们看上去很滑稽的自行车来参观长城。Page跟警卫谈判了20分钟,最终说服警卫让车手们带着他们的自行车登上了长城。

这一段长城很宽,路面宽有8到10米不等,坡度达到为20%到30%。就我们眼睛所能看见的,整个长城像一条神秘的蛇一样延伸到地平线上。守卫们站在塔楼的高处,观察着从底下的人们。毫无疑问,我们是附近80公里范围内唯一的西方人。而且,从塔楼的守卫的角度来看,看到骑自行车的人就像是看到三头龙一样稀奇。

过了一会儿,Alvis,Mercier和Aronhalt在从长城上一个有骆驼标志的地方下来。这三个美国人,两个人穿着队服,骑着骆驼和长城合影,这是当天最好的摄影作品之一。Mercier和其他几位车手最后戴上蒙古帽子拍了一张正式的照片。

慢慢的,警卫开始对我们不耐烦了,是时候停止拍照离开了,但是Bugno和Saligari失踪了。 长城上崎岖不平的路消耗尽了他们的体力,他们在长城上失踪了。作为负责任的代理人,我爬上一个又一个烽火台寻找他们。 大约10分钟后,我来到了一个高处往下看,然后看到Saligari在抬起前轮进行他的自行车表演,周围围了七八个中国人。围观的人齐声拍手,微笑着。这一刻,自行车成为了国际语言。

东部vs西部

肯特环中国自行车赛最后一站将在北京市中心的街道上进行30公里的计时赛。Plant和Birrell都希望这场比赛能够成为活动的高潮。“无论多长距离的计时赛在人口密集的地区举行都非常困难,”Birrell说,“但在北京,没有什么事情是曾经做过的。这对我们来说又是一次登陆火星的尝试。”

当时北京的绝大部分还属于第三世界。它也有新的商业区,相比之下,美国的许多地方看起来很古老。不同阶层的冲突在首都最引人注目。北京举办了2008年夏季奥运会,这场环中国自行车赛已经成为了打开世界对中国运动形象的窗户,而且这比北京奥运会早了13年。

30公里长的赛道将会展示北京的好的一面,政府不希望展示出北京坏和丑陋一面,他们希望有一个很好的方式来展示北京。我们花了整整一周的时间来试图弄清楚如何确保比赛的安全的同时,能够在北京城良好背景下展示良好的道路。天安门广场和紫禁城都是禁止入内的,而其他地区的道路破烂不堪,或者只是新建的土路。

最终我们找到了适合各方面条件的场所——在市中心附近的一个球场。经同意,每10米将安排一个国营警察以确保没有人会在最重要的计时赛中阻碍车手。我们花了大约50万美元来确保安全的通行,而国营警察做得非常好,以至于观众们安静而且注意力集中,就像在观看军事游行一样。

“这是最奇怪的事情,”Hegg说,他是一位计时赛专家。 “在这里,我正在世界上最繁忙的城市中成千上万的人中挣扎着蹬着脚踏车,但是没有观众发出声音。也许时不时有一些礼貌的鼓掌。但主要是蟋蟀一样稀稀拉拉的掌声。”

Ekimov以戏剧性的方式赢得了最后一次计时赛,并且最终穿上了肯特品牌的赞助的冠军领骑衫,举起了$ 50,000的奖金支票。肯特公司和政府官员以及Plant和他的小伙伴都在最后的颁奖典礼上笑容满面。 Ekimov在领奖台上举杯香槟。并且,整天第一次,观众在没有恐惧的情况下爆发出欢呼声。

一位俄罗斯奥运会金牌得主在一场中国的自行车比赛的最后一个赛段击败了一位美国金牌得主,这个比赛还穿越了四个省份,并通过中国一些最大的城市进行了超过1000公里的里程。当东方遇见了西方,自行车运动又发现了一个新的前沿。

然而,大多数记录员都忘记了这场比赛。赛事结果甚至没有出现在ProCyclingStats上——自行车赛事记录的官方媒体。维基百科甚至没有显示日期,并将1995年和1996年的比赛与18年后的环中国联系起来。就好像肯特环中国自行车赛在迷雾中迷失了,成为一个城市传说中的幽灵般的遗物。

“所有的事情都必须安排妥当,有时你必须亲力亲为,”20多年后,Plant说道。 “一群西方人到中国去,完美的完成了所有的事情,确实令人难以置信。”

即使是第一届肯特环中国自行车赛的故事也似乎是一部不可思议的好莱坞剧本。俄罗斯明星维亚切斯拉夫·埃基莫夫在最后一天击败美国选手史蒂夫·赫格,在经历了长达一周的战斗后赢得了整场比赛。坚忍的埃基莫夫是这位加利福尼亚冲浪男孩赫格的完美对手,他的雪佛兰-LA车队比赛时就像是一群恶魔。

俄罗斯Vs.美国,这样的说法比用他们各自的商业队名称更容易理解。中国媒体和好奇的现场观众对这样的局势很吃惊,即使他们对职业自行车运动和穿着鲜艳骑行服的男人一无所知。而更重要的是,这场比赛被全球电视台实时转播着,其余的世界自行车大国们也在时刻关注着这场比赛。

“这真的像Rocky Balboa对阵Ivan Drago的场景,”Hegg说,他引用了《洛奇4》中的电影角色。“这是一个很棒的故事。毫无疑问,我是Rocky,而埃基莫夫是Drago。我们是那个资金不足的小型美国队,而我们的对手Novell,是当时世界上预算最充足的大型车队之一。那个时候还没有Twitter,Facebook等社交媒体,没有任何车手和车队会发布照片和视频在他们的自媒体上,一切都要依赖电报的传播和电视转播,你并不确定除了中国以外的其他国家的人能够看到你。”

Mole是比赛电视节目的导演,他想要按照好莱坞剧本的故事线制作,但是中国没有好莱坞那样的制作设备。“我记得这是一场非常疯狂的冒险,”Mole说道,当时他已经制作、指导了五届奥运会,十年的X-Games,各种国际田联世界田径锦标赛,以及许多地区顶级赛事,还有很多美国国内的自行车比赛。

“我们与中央电视台合作,这是中国由政府管理运作的最大的电视集团,”Mole补充说, “在20世纪90年代中期,我们只能说中国的设备和编辑设施水平还停留在20世纪70年代,没有数字设备可言。我们在夜间编辑时还需要在军事守卫的监视下进行。美国和俄罗斯相互对抗的故事情节很棒,但真正让我们节目与众不同的是记录了中国从高楼耸立的重工业城市到这18世纪的农村村庄的真实景象。拍摄记录中国全面改革的这一时期对全中国以及全世界的观众来说都是惊人的事情。“

通过这种曝光,Plant和Medalist团队都可以称为胜利者。 B.A.T.在该项目的原始执行官Dorian Burrows表示,他曾经一度怀疑整个比赛是否会被取消。这个活动就算没有完全成功也是相当具有历史意义的一次活动。就好像希望登陆火星的任务登陆在了土星的光环上。

“我们有一大群人只是想\’完成它\’,而他们职业生涯中的其他一切似乎都很容易,”Plant说到今天的经历。 “这不是你刚刚检查过一次就可以继续前进的项目,你必须实验至少八到十次才能确保一切顺利。有很多次我想到过,也许我们会把它搞得一团糟。环法自行车赛的组织者在我们之前尝试过但是从未成功。回想起来,我为我们的团队感到非常自豪。我们打破了这个魔咒,没有人可以抢夺我们的荣耀。“

达成协议

在首届肯特环中国自行车赛结束后大约32天,我和Plant一直坐在香港格雷广告公司的会议室里。在这一天,肯特品牌经理安德鲁·约翰斯带着两个穿着考究的20多岁的中国女性,带着愉快的心情走进了房间。约翰斯出生于爱尔兰,在英格兰长大,受过良好教育,在来亚洲之前担任B.A.T.公司关键的行政职位。出于对品牌形式的真诚,他是一个一直不断吸烟的烟鬼,他手中无论何时都有一支香烟,虽然还没有点燃。

这是一份长达30页的提案,包括了这次活动的总结报告。该提案概述了肯特公司的未来营销计划以及计划能够给肯特公司带来的经济利益。中国最近宣布,未来所有的酒类和烟草品牌都将被禁止参加赞助体育和娱乐活动。然而,这项禁令将在未来七年内不会对我们生效,因为它允许已赞助的现有活动不受其影响。

那是1995年,Powerpoint幻灯片或视频都还没有流行起来。我们把所有的标题都串在一起形成一个螺旋式的结构,并且在文件的最后向B.A.T.提出了的一个为期七年——直到2002年的提案,这个提案能够最大限度的地提高B.A.T.的赞助期限。我们在文件的最后一页向公司提议一共赞助5600万美元,或者平均每年800万美元。这一天自行车赛事的参与人数的数量是惊人的,对于肯特公司来说,在这种情况下是一笔非常值得的交易。

三个小时之间,肯特公司的人将提案一页一页的仔细审阅,Plant和我在一旁牺牲了我们的肺活量,因为不断吸烟的爱尔兰人和他的两个帐户代表让房间里的空气质量与深圳或广州一样糟糕。在对话的过程中,你可以感觉到Plant正在等待这场谈判能够得到回报。如果不成功,我们可能要接受美国肺脏协会的捐款了,不然就赌一堵肺气肿在未来可以被治愈。(就是说室内空气超级差,不成功就成仁……)

John终于翻到了最后一页。他靠在椅子上,平静地抽了一口他的Camel香烟。他慢慢地将黑色的烟雾吐向空中,没有抬头。Plant像一个扑克玩家一样瞥了我一眼,好像他有一个同花但不知道还能不能打赢这把牌。

“所以,你说七年一共5600万美元,是吗?”Burrows 紧紧地盯着最后一页上的金额,Plant毫不犹豫地回头看着John的严肃的脸,自信的说:“是的。”

Johns又抽了一口烟,慢慢地回头看了一眼最后的那一页。在这漫长的停顿期间,可笑的是,烟雾在他的花白的头发周围旋转,就像一个光环。突然间,我觉得这是一场天作之合,尽管这是一场与魔鬼的交易。

他终于抬起头,咧嘴笑了, “成交,Plant先生,这笔交易成交了。”

Johns拍了拍手,一名帐户代表根据指令站了起来,离了开房间。很快他带着一瓶冰香槟回来了!这是专业自行车营销的重要时刻之一:与一家跨国烟草公司在一个充满自行车和卷烟的国家举行的自行车竞赛中获得5600万美元的多年冠名赞助协议。

经过30分钟的庆祝,我和Plant离开了大楼。这是一个自豪的时刻。他撰写了应该被认为是自行车历史上最具开创性的事件之一,他的领导给我和Medalist的许多其他人留下了不可磨灭的印记:永不停止销售,永不停止创造,并始终在寻找解决方案时进行创新。

我对这些可能性感到兴奋,但当我们前往机场时,Plant的喜悦变成了沉思。众所周知,Plant喜欢讨价还价,就像在中国的丝绸交易小巷中,小摊贩们推销他的商品一样。这是他所喜爱的一部分,他掌握了这门艺术。在这笔交易中,没有讨价还价。难道这笔交易对他来说太容易了吗?

“该死,”他最终说道。 “我就知道我们应该要求更多。”然而,再过几秒钟,他的脸上还是露出了一丝微笑。毕竟回到美国的长途飞行也不是那么糟糕。

结语

但是,肯特环中国自行车赛仅持续了一年。(1995首届,1996第二届,随后消亡)1996年的比赛有不同的路线设计,而且赛事方案不再那么具有挑战性。首届的环中国是充满壮观故事的里程碑。它将永远是开拓者。关于在第二届环中国之后组委会Medalist消亡的原因,人们已经有很多猜测。股东之间的纷争是真正的罪魁祸首。至于Plant,Birrell,Aronhalt和我自己,我们都继续在特纳体育公司工作,把我们的大部分精力都集中在1998年纽约市的亲善运动会上,这是另一项开创性的活动,预算超过1亿美元。后来我们在2000年代中期重新开始制作大型自行车赛事,并一直延续到今天。

作者:Steve Brunner。在1991年至1996年期间,他担任环中国组委会Medalist Sports的发展和传播副总裁。

自行车的发展历史

1、18世纪末,法国人西夫拉克发明了最早的自行车。这辆最早的自行车是木制的,它的结构比较简单,既没有驱动装置,也没有转向装置,骑车人靠双脚用力蹬地前行,改变方向时也只能下车搬动车子。

即使这样,当西夫拉克骑着这辆自行车到公园兜风时,在场的人也都颇为惊异和赞叹。世界上第一批真正实用型的自行车出现于19世纪初。

2、1817年,德国人德莱斯在法国巴黎发明了带车把的木制两轮自行车。这种自行车虽然仍旧用脚蹬才能前行,但是可以一边前行一边改变方向,它一问世便引起了人们的极大兴趣。法国人大量进行仿制,一时间,巴黎街头涌现出成百上千的自行车。

3、1830年,法国政府还为邮差配备了自行车作为交通工具。.随后,自行车的技术、性能不断得到改进。

4、1839年,英国人麦克米伦发明了蹬踏式脚蹬驱动自行车,骑车时两足不用蹬地,提高了行驶速度。1869年诞生的雷诺型自行车,车架改由钢管制作,车轮也改为钢圈和辐条,采用实心轮胎,使自行车更加轻便。 

5、1886年英国的机械工程师斯塔利,设计出了新的自行车样式,装上前叉和车闸,前后轮大小相同,以保持平衡,并用钢管制成了菱形车架,还首次使用了橡胶车轮。

斯塔利不仅改进了自行车的结构,还改制了许多生产 自行车部件用的机床,为自行车的大量生产和推广应用开辟了宽阔的道路,因此他被后人称为“自行车之父”。他所设计的自行车车型与今天自行车的样子已经基本一致了。

6、1887年,英国人劳森完成了链条驱动自行车的设计。同年,英国人邓鲁普研制出了充气轮胎。从此,自行车技术也完成了向商业化的转化,批量生产并投入市场。

自行车所用材料

铬钼钢车架:90年代以前,自行车车架以铬钼钢制的为主流。它的扭曲性能及拉伸性能好,焊接时高温也不会影响素材,价格便宜。但重量重,容易被氧化。

碳纤车架:轻,而且能吸收地面的冲击、素材的反拨力快等,是理想的自行车车架素材。碳纤维的等级,吨数越高弹性也越高,价格也贵。制造方法有几种,例如在模具上沾上粘合剂,重叠碳纤维,热处理、凝固、成型等。

钛车架:钛的比重比钢轻55%,不容易氧化。为了提高拉伸强度,有混合铝、钒等的钛合金。焊接要在真空中进行等加工复杂,车架价格贵。

铝制车架:铝合金制的车架轻而刚性强。经过特殊加工1个车架的重量只有1公斤重。铝管道趋向大口径化,为了缓和过于强的刚性,座管及车叉采用吸收冲击力强的碳纤等的受人注目。

以上内容参考 百度百科-自行车;百度百科-自行车发展史

自行车的发展史

您好,据我所知:
自行车被发明及使用到现在已有两百年的历史,这两百年间人类在不断的尝试与研发过程中,将玩具式的木马车转换到今日各式新颖休闲运动自行车,自行车发展的目的也从最早的娱乐用途变为交通代步及休闲运动用途,休闲及竞赛领域的发展使自行车研发工作不断的精益求精,以满足求更好成绩表现选手们的需求,台湾的自行车制造业是个中翘楚,今年国人自行设计研发的Giant TCR1更登上了世界冠军车的行列。自行车究竟在哪个年代、由谁发明的很少人知道,在1791年法国人曾发表了两轮的木马车;德国男爵卡尔杜莱斯是一般公认的自行车发明人,他在1817年制造出有把手的脚踢木马自行车,他在车子前轮上装了一个方向把手,这是人们第一次看到不需用马拉的奇怪车子,也是人们最早的自行车印象。他的发明是构想是来自於溜冰鞋的原理,他想如果人们在两轮之上放个座垫,人坐在上面两脚下垂交互踩踏前进车子就能像溜冰一样前行了。他的木马自行车在1818年正式取得德国及法国的专利,成为自行车的开山鼻祖,这辆自行车是以木头制造,这台车就是靠人的两只脚在地上蹬,以现今来看就像是木造的玩具木马,比现在的铁马重好几倍,这台木马自行车的发明对人类有极大的贡献。最早的木马车没有把手不能控制方向、不能转弯、只能直线前行,木轮的转动及停止完全靠双脚踢地来控制;杜莱斯把木制的车架跟把手装在车上之后,转弯或移动方向就更方便了,不必停止两脚踢在地上的动作,更不必提起车子移动方向;这部车子就被拿来作为玩具马。1819年英国、德国也都先后成立了自行车运动历史上最早的自行车学校,教人如何骑玩具马-Hobby Horse;在当时没有汽车、火车的时代,以马车为交通工具的法国、英国、美国形成了争相骑玩具马的风气,人们跨上了玩具马用力蹬,速度越快,车子就越稳,这个骑玩具马的风气在欧美持续了约十年的历史。在1818年英国的铁匠及机械师丹尼士强生(Dening Johnson)率先以铁造取代了木头材质,以铁造取代了车轮的骨架,接著他又在伦敦创办了两所学校以训练人们学习及骑乘自行车。后来英国人就把这台有趣的车子叫作Hobby Hors,这台铁制的车由技术好、有经验的人骑乘时速可以到十三公里。到了1830年法国政府正式决定以玩具马作为邮差送信的交通工具;1839年英国苏格兰的冶铁匠汤马士麦米伦(Thomas Macmillan)将Hobby Horse改良,他不断思考如何能坐在车上,脚能不著地还能使车子前进,最后他终於设计了一辆前轮大於后轮,并加上踏板及杠杆在后轮来驱动车子的自行车,骑乘时不需再以脚踩地面去转动轮子前进,这也是自行车发明的一大进步。1861年法国的娃娃制造商Michanx发明了前轮驱动的自行车,在前轮轴上直接加上踏板,靠著这台自行车可以骑遍整个欧洲。他们推测车子走得更快主要关键在於车轮体积的大小,车轮越大则滚动一圈的距离就愈长,速度相对也就愈快。1867年Michanx成立公司并开始大量制造。由於大量推广使用,此时自行车开始了量产化的阶段,后来自行车的制造都是以这台车作改良,当时法国巴黎就是自行车的制造中心;法国在1868年在竞马场举办有史以来第一场自行车竞赛,使用的就是这台自行车。1869年法国人又发明了鍊条来驱动后轮,到此时的自行车算是完整的版型。1870年英国的詹姆斯史达雷(James starley)设计了大小轮的自行车,那时后轮的直径只有90公分,前驱动轮直径却有125公分以上,行车速度相当快;同一段时间法国人也作同样的改良,将车子的材质由木质改成铁质与橡胶零件,也是前轮驱动,前轮直径比后轮大数倍。骑这种车像骑马一样高高在上很威风,但是下坡时加速十分危险容易跌倒以及高度的关系上下车就存在著危险性。1869年法国人发明用链条来驱动后轮,出现了安全型自行车;1874年英国詹姆斯史达雷发明了穿钢丝的轮圈,并且制造了三轮车,成了当时淑女们的最爱。1885年英国人把自行车改良成前后轮一样大小,并使用链条驱动,叫做Rove型的自行车,这个车型就是现代化自行车的雏型。1888年一位住在爱尔兰的兽医(John Boyd Dunlop)发明了橡皮充气轮胎,这是自行车发展史上非常重要的发明,它不但解决了自行车多年来最令人难受的震动问题,同时更把自行车的速度又推进了许多。其实之前也有人发明过橡皮轮胎,但因为那个年代橡胶的价格非常昂贵,所以未被广为使用。从德国男爵的发明第一台自行车以来经过许多人不断研发,到现在脚踏车才算完全定型。与以前发展中的自行车相较最大的进步,就是高度变低、材料变好;传动方面则是由鍊条传动后轮,增加了车子的稳定度。1970年代由一群美国嬉皮所发展出的越野登山车将以往竞速用的公路车,变更为肥厚轮胎、平直把手,成了现代人又一项最新的户外休闲运动;快拆式的前后轮装置,方便了自行车的随身背负或随车运载,车身轻、周边配备又多,使得自行车的骑乘变的运动又休闲,骑上自行车的炫耀感及优越感油然而生。从木马逐渐演变成铁马,使用的材质从木质转换成铁质、钢管及钼铬合金、钛合金及碳纤材料等的使用,愈来愈轻巧,而自行车的种类也可以使用功能性概分为公路车、登山车、旅行车、一般车甚至於电动自行车等产品,满足了现代人对自行车既舒适又多功能的要求,自行车的研发与人体合而为一的表现越显重要。1791年,法国人西弗拉克发明了最原始的自行车。它只有两个轮子而没有传动装置,人骑在上面,需用两脚蹬地驱车向前滚动。1801年,俄国人阿尔塔马诺夫设计出世界上第一辆用踏板踩动的自行车。1817年德国人德雷斯在自行车上装了方向舵,使其能改变行使方向。1839年,苏格兰人麦克米伦制造出木制车轮,装实心橡胶轮胎、前轮小、后轮大、坐垫较低、装有脚踏板和曲柄连杆装置,骑者可以双脚离开地面的自行车。同年,麦克米伦又将木制自行车改为铁制自行车。1867年,英国人麦迪逊设计出第一辆装有钢丝辐条的自行车。1869年德国斯图加特出现了由后轮导向和驱动的自行车,同时车上采用了滚动轴承、飞轮、脚刹、弹簧等部件。1886年英国人詹姆斯把自行车前后轮改为大小相同,并增加了链条,使其车型与现代自行车基本相同。1887年,德国曼内斯公司将无缝钢管首先用于自行车生产。1888年英国人邓洛普用橡胶制造出内胎,用皮革制造出外胎,,以次作为自行车的充气轮胎。从此,基本奠定了现代自行车的雏形。时至今日,自行车已成为全世界人们使用最多,最简单,最实用的交通工具。也许人们应该永远记住这些自行车的发明者们,他们的名字,丝毫不亚于汽车的发明者卡尔.本茨。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注